Сдам Сам

ПОЛЕЗНОЕ


КАТЕГОРИИ







Глава 4. Летопись на газетной бумаге





01.01.56

Журналисты совершили подвиг и выпустили газету в праздничный день, когда все остальные граждане планеты отдыхали. Но самый большой подвиг совершили работники типографии, решившие отпечатать номер накануне праздника, и почтальоны, разнесшие газету по квартирам.

Правда, я могу ошибаться, и здесь наступление нового года не празднуют так, как у нас. Во всяком случае, поздравления горожан вполне традиционны, как и околомистические бредни о правилах жизни в наступающем году. Некий Великий маг (конечно, никто из них никогда не был начинающим, они с самого рождения Великие и Всемогущие шарлатаны) объяснил, как будут обстоять дела на планете в ближайшие месяцы. На Кон 24, кстати говоря, как и у нас, тоже осталась единственная страна на целую планету.

Далее шел годовой астрологический прогноз. В местном зодиакальном поясе тринадцать созвездий, и последнее в этом году - крайне несчастливое. Родившимся под этим знаком лучше всего не появляться на свет, а храбрецам, рискнувшим появиться, немедленно умереть самостоятельно, иначе найдется немало желающих в добровольном порядке оказать подобную помощь.

08.01.56

Сенсация! Вести с шахты: на глубине два восемьсот обнаружены предметы искусственного происхождения.

Учеными моментально поднят интеллектуальный шум: возраст находок превышает сто семьдесят миллионов лет, в то время как история развития человечества насчитывает всего сто тридцать тысяч.

Начинаются раскопки.

Шахтеры объявили о продаже руды в качестве сувениров и заработали на этом гораздо больше, нежели на продаже руды в качестве непосредственно самой руды.

Политик от оппозиции внезапно заявил: находка - грязный трюк правящей элиты, пудрящей мозги людям и пытающейся набрать дополнительные голоса в предстоящих выборах.



Остальную часть газеты занимали похожие статьи, основанные на ругательствах и обвинениях всё и вся в аналогичном грехе. Единственное, что я понял из огромного количества однообразных материалов - политики нашли лакомую косточку и на радость гражданам взялись за грызню.

22.01.56

Найдены остатки жилища представителя древней цивилизации.

Пока ученые работают с находками, политики увлеченно грызутся и ругаются. Журналист газеты советует не слушать таких-то (следует длинный список фамилий с инициалами), а внимать словам такого-то (фамилия, имя и отчество в полном объеме), поскольку он является единственным разумным человеком в компании политиков. Я ради интереса заглянул на последнюю страницу и отыскал список учредителей. Фамилия умного человека входила в их число, так что другой статьи газета не могла написать в принципе. Но вообще эта газета содержит куда больше полезной информации, чем "Весомая", хотя тоже не лишена скандальности. Вероятно, здесь без скандала - как без рук, работать просто так уже обленились, предпочитают работать после пинка под зад газетой тиражом в три миллиона экземпляров.

29.01.56

Среди развалин обнаружена шкатулка. Орнамент представляет собой стилизованное изображение скелетов, стоящих на коленях перед шаром, от которого во все стороны отходят лучи. Скелеты, на которых лучи не падают, лежат на полу.

Археологи спорят и пытаются расшифровать надписи на шкатулке, нанесенные на внешнюю сторону дна. Рентген показывает: в шкатулке находится бриллиант в тысячу сто семнадцать карат. Политики беснуются, крича о растрате госсредств, объявляя об этом на сверхроскошных банкетах, организованных явно не на собственные сбережения. Дело вот в чем: на носу выборы, и каждый политик готов смешать остальных с грязью, лишь бы поднять свой рейтинг.

Из речи депутата объединения всех разумных: "Партии пытаются раздуть из пушинки гору, объясняя, что находки являются замаскированной попыткой срыва выборов. Номер не пройдет: на выборы и так никто не ходит!"

Из речи депутата Партии номер один: "Выборы происходят раз в десять лет! Не отвлекайтесь от них! Вы же не хотите, чтобы вместо знакомого вам нахлебника сидел другой, никому не известный. Пока вы к нему подход найдете… э-э-э-э… а чего вы на меня так смотрите?"

Ругань и скандал: выяснилось, что журналисты подсыпали политику в стакан с соком так называемый "правдодел", иначе говоря - порошок правды. Каждое слово записано и напечатано в газетах без малейших сокращений. Назвавший себя нахлебником грозит подать на газеты в суд за клевету и отправить причастных к написанию статьи в случае его прихода к власти на Южный полюс, писать об упорном и доблестном освоении "вечно-ледяных" снегов.

36.01.56

Скандалы и разборки.

Увлеченные происходящим, все забыли, с чего, собственно, ругань и началась. Шкатулку тем временем похищают.

Никаких следов.

19.02.56

Страсти вокруг похищенной шкатулки вспыхивают и затихают. Раскопки сошли с первых полос газет, и их место заняли результаты выборов. Выборы состоялись, и к власти пришел никому не известный человек, выдвинутый сам собой где-то на окраине планеты. Пока мафиозные кланы воевали между собой за власть, народу надоели бесконечные баталии, и он выбрал в списке кандидатов самую неизвестную личность. Народ решил пошутить, не думая, что пошутит настолько одинаково. Планета раскрыла от удивления рты, да так и не закрыла. Через месяц у кандидата вступление в должность.

Обожаю такие шутки.

События 56 года вкратце.

Вступление в должность нового президента.

В начале осени, с наступлением холодов, он издает потрясшие весь мир указы о девяносто пятипроцентном понижении цен на алкоголь и двухсоткратном повышении цен на закуску, чтобы не уменьшать налоговые сборы.

Наступает всеобщее ликование, под которое алкогольные напитки моментально раскупаются и складируются в домах на всякий случай. Припрятанного у многих хватит не на одно поколение непрерывного употребления.

Через неделю президент понимает: он погорячился, и возвращает цены на прежний уровень. Продукты резко дешевеют, алкоголь дорожает, но это уже никого не волнует. Каждый успел купить столько, сколько нужно. Тем не менее, отдельные титаны успевают пропить даже такие огромные запасы.

Через несколько недель появляются первые сообщения о чертиках на экранах телевизоров.

27.10.56

Под огромным лозунгом-заголовком "Похмельный синдром" заголовок поменьше: "Ужас на телеэкране!". Оставшийся клочок свободного места занимала статья, написанная мелким шрифтом, обычно используемым банковскими служащими в договорах для пояснения, что написанные большими буквами сверхвыгодные условия на самом деле являются кабальными.

"Двадцать шестого числа, около полуночи, несколько жителей нашего городка, не спящие в столь позднее время, увидели ужасающую картину: на экране появились помехи, изображение сменилось, и перед изумленными зрителями появилось лицо зловещего существа. Красные глаза на черном фоне (житель одной из квартир утверждает, что глаза были зелеными, но соседям давно известно, что он дальтоник) смотрели на них, проникая в душу и заставляя волосы шевелиться от ужаса…"

Я хмыкнул: описанное существо похоже на Возмутителя. Эх, жаль, в Преддверии не додумались до варианта с экстренным возвращением полевых агентов на базу. Наверное, не надеялись, что кому-то из агентов повезет, и он наткнется на следы Возмутителя в первый же день. Впрочем, отсутствие людей наводит на две версии о том, что Возмутитель успел сделать черное дело, и Кон 24 отныне войдет в список планет с уничтоженной цивилизацией. Вопрос в том, куда делись души погибших? С другой стороны, я не дочитал газеты и не знаю, что произошло на самом деле? Возможно, люди перелетели в прошлое, и Возмутитель остался несолоно хлебавши, примчавшись уничтожить опустевший мир. В таком случае, он уже далеко отсюда, и встреча с ним нам не грозит. Мы не успели и теперь будем куковать на пустой планете до наступления сна. А сон придет еще нескоро: очень уж интересно читать о происходивших здесь событиях.

Читаем дальше.

"- Грядет! - прорычало существо. - Готовьтесь, смертные: я уничтожу вас! Вам осталось жить всего четыре года! Сообщите об этом каждому! До завтра!

После чего изображение исчезло, вернув трансляцию рекламы".

Да уж, незабываемое появление. Убежден: телезрители еще долго сидели перед телевизорами с квадратными глазами и пытались понять, что это было? Лично я сидел бы.

Так, следующая газета.

Пересуды психиатров, советующих поменьше пить и пройти проверку в соответствующих учреждениях. О красноглазом ни слова. В принципе, психиатров понять можно - с объемом купленного алкоголя не только красноглазые монстры, но и розовые слоны или Белая Горячка запросто привидятся. А верить каждому алкоголику - себя не уважать: мало ли какие видения его посетили в похмельном бреду? В конце концов, не все, что видится, является реальностью.

03.02.57

"Красноглазого монстра за последние месяцы наблюдала почти половина жителей планеты. По их словам, отведенного времени становится все меньше и меньше. Психиатры убеждены: кабы не работа над перемещением в прошлое, многие люди давно бы сошли с ума от ужаса. Полеты в космос проводятся, но до обитаемых экзопланет при современном уровне развития технологий не долететь, и от монстра не спастись. Однако врачебный совет ставит под сомнение правдивость слова горожан и выдвигает версию о массовом психозе в связи с нарастающей активностью солнечного излучения. Появление одинаковых видений они объяснили так: поскольку слухи о красноглазом растут, то заснувшие зрители, в глубине души мечтающие увидеть монстра, видят именно его…"

– Хотел бы я посмотреть на человека, мечтающего по ночам смотреть кошмары, - пробормотал я. - Это ж каким маньяком надо быть?

"…Срабатывает и растущая популярность монстра, а также скупленные в массовом количестве алкогольные напитки. Даже непьющие видят монстра, потому что алкоголь испаряется в массовом количестве, и, по словам врачей, его пары влияют на психику здорового населения. Но таково мнение врачей. Жители же с завидным упорством продолжают утверждать обратное. Стоит заметить: если один из докторов расскажет про то, что он сам видел красноглазого, то его сразу же лишают всех званий и почестей и отправляют в больницу на год-другой-третий подлечиться и подправить пошатнувшееся здоровье".

"Шкатулка до сих пор не найдена".

Я взял новую газету и прочитал громадный заголовок.

А вот здесь точно сенсация. Точнее, не так… здесь - СЕНСАЦИЯ, ведь президент Академии Наук объявил: красноглазый существует на самом деле! Но основательно поговорить с журналистами на эту тему он не сумел: вовремя подоспевшие врачи психбольницы отвезли президента в желтые палаты и отказались пропустить в здание журналистов для проведения пресс-конференции. Президенту пришлось провести ее среди местного контингента, но те и раньше знали о существовании красноглазого, так что ничего нового он им не сообщил.

Люди впадают в панику. Начинаются беспорядки, охватывающие все большие слои общества.

24.03.57

Снова Сенсация. Именно так, с большой буквы.

Неизвестный ученый-физик делает грандиозное открытие: путешествие во времени, о котором твердили фантасты, возможно! По словам самого ученого, он занимался изучением непризнанной темпоральной физики более двадцати лет, и отыскал возможность переброски любой материи, как то: неодушевленных предметов, так и живых существ в ближнее и далекое прошлое.

31.03.57

Правительство планеты, узнав об удачно проведенных опытах с перемещением во времени, постановило: исследовать поверхность далекого прошлого и отыскать наиболее подходящий для жизни климатический период.

Сначала я подумал, что чиновникам надоело жить в мире, заполненном мусором, химическими отходами и прочей грязью, и они решили править планетой из безопасного и экологически чистого прошлого, но оказалось, не все так плохо. Жители планеты решили в полном составе переселиться в далекое прошлое и начать жизнь с экологически чистого начала, надеясь избежать встречи со все чаще появляющимся на экранах красноглазым.

04.04.57

Правительство показало себя с лучшей стороны: быстро взяло открытие ученого в оборот. Оно запланировало переместиться в прошлое на триста миллионов лет (чтобы наверняка не столкнуться с иными цивилизациями и не получить от них на орехи в случае агрессивности древних жителей планеты) и постановило начать строительство века: возвести Башню Времени в столице планеты, а так же построить тысячи небольших башенок для перемещения в пространстве и времени в каждом населенном пункте во избежание давки и столпотворения в главной Башне. Но все машины времени управлялись из единого центра - из Башни Времени, поэтому переместиться в прошлое незапланированно никто не мог.

Не иначе, тот небоскреб Башней Времени и является.

Исследования независимых экспертов доказали: путешествие во времени не вызывает в организме побочные эффекты и нежелательные последствия. Правительство утвердило смету на строительство Башни, строительство начато.

"Может быть, они уже отправились в светлое прошлое и к настоящему времени превратились в ископаемую нефть? - подумал я. - А я напрасно буяню, мечтая привлечь внимание тех, кого давно нет на свете? Но почему они оставили оборудование здесь? Даже электричество не отключили! Привыкший к определенному комфорту человек моментально отдаст концы, лиши его игрушки под названием "блага цивилизации". Ну, отказ от попсы и искусственного гламура я еще могу понять - при строительстве новой цивилизации требуется другая музыка и люди, наделенные мозгами, а не мозговым вакуумом. Иначе в первобытных лесах не прожить: там полным-полно диких и кусающихся насекомых и зверей, зато асфальтированные дороги и бетонные дома днем с огнем не сыскать.

11.05.57

Машина времени работает без сбоев, через год ученые планируют открыть экскурсионные перемещения в недалекое прошлое: чтобы люди привыкли к путешествиям во времени и не побоялись переместиться на триста миллионов лет. Журналист в конце статьи шутливо добавляет: если путешественник во времени захочет купить в прошлом широко распространенную, а ныне исчезнувшую вещь, пусть не удивляется, увидев в магазине десятки себя из других времен. Не исключено, что путешественник не один раз отправится в прошлое и зайдет в один и тот же магазин купить любимую еду.

Дальнейшие событии сплелись с один большой клубок.

"Машина Времени перенесена в Башню!"

"Он идет!!!"

"Осталось мало времени!!!"

Все силы жителей планеты были брошены на постройку основной Башни и тысяч площадок перемещений во времени.

Опубликованные размеры Башни впечатляют: пятьсот этажей с кабинами для людей, плюс пятьдесят метров подземной части здания, отведенных под ядерный реактор.

Паника охватывает все большее количество людей, но они упорно строят Башню, надеясь переброситься в прошлое до появления красноглазого на планете. Времени практически нет, люди работают, не покладая рук.

23.07.60

Башня достроена. Ведутся последние проверки оборудования и ядерных генераторов: для перемещения на триста миллионов лет потребуется немыслимое количество энергии.

Последняя запись в газете: "В связи с тем, что производство бумаги давно прекращено, а наши запасы подошли к концу, газета прекращает свою деятельность в настоящем. До появления красноглазого осталось пять дней. Через четыре - перемещение в прошлое. Пожалуйста, не выключайте приборы из розеток: пусть красноглазый думает, что мы прячемся, и ищет нас хоть до посинения. До встречи в далеком прошлом, дорогие читатели!"

– Вот и всё, - сказал я, укладывая газету обратно в кипу и возвращая ее на место. Теперь, когда мир опустел, подобная аккуратность не имеет значения, но пусть газеты лежат так, как полагается. Глядишь, когда-нибудь сюда долетят инопланетяне, им тоже захочется узнать, что произошло на опустевшей планете.

Похоже, дальше произошло следующее: люди переместились в прошлое, Возмутитель прилетел на планету, никого не обнаружил (совсем, как я, наверное, бродил по улицам и голосил, призывая людей выйти и дать себя уничтожить), и умчался в глубины космоса, оставив в подарок несколько фильмов ужасов.

Вроде сходится.

Или не совсем?

Не на Возмутителя ли намекал пилот, когда задавал в вертолете странные вопросы? Наверное, подумал, что красноглазый - это я?

Но если он так подумал, значит, Возмутитель еще не появился на планете!

"Какое сейчас число? - подумал я. - Когда произошла отправка в прошлое, и почему здесь до сих пор живые люди?"

Я посмотрел на число в газете: двадцать третье. Пришествие Возмутителя - через пять дней, двадцать восьмого. А сегодня… - я перевел взгляд с газеты на большие электронные часы, указывающие не только время, но и дату, месяц, год и еще уличную температуру, - и сглотнул: сегодня как раз двадцать восьмое!

Вот, черт!

Надо срочно выйти на улицу: вдруг Возмутитель уже вовсю буянит, а я тут газеты читаю! Пропущу самое интересное, в Преддверии на смех поднимут: прозевал такое событие, а еще полевой агент называется! Главное, не попасться Возмутителю на глаза, а то достанется на орехи за все сбежавшее человечество!

Я пулей выскочил из здания и застыл на пороге: вокруг царили вполне гармоничные тишина и спокойствие. Никаких намеков на беспорядки, за исключением нескольких столбиков дыма, все еще поднимающихся от подожженных мной скамеек и мусорных баков. Но это - мои личные беспорядки, их с чужими не спутать, и ничего интересного в них нет. Так, вандальная скукотища, примитив из-за скудности средств разрушения.

Стало быть, Возмутитель еще не появился.

Но как сообщить о его ожидаемом появлении в Преддверие? Заснуть после увиденного и прочитанного я смогу не раньше, чем через неделю, а за это время Возмутитель успеет прилететь, плюнуть и улететь. Ищи его опять по всей Вселенной.

Стоп! У меня же под боком громадная машина времени! Срочно мчусь к ней, оттуда понаблюдаю за прибытием Возмутителя и сразу же перемещаюсь в прошлое, тем самым убив двух зайцев: узнаю, к каким методам перешел Возмутитель, и заодно посмотрю на выражение его лица, когда он поймет, что проводить обещанное шоу придется в полном одиночестве. Зрители не только не купили билеты на представление, но и вообще сбежали от греха подальше.

"Вот бы наших фанерщиков так обломали… - подумал я мимоходом. - Это было бы нечто фантастическое!"

Попав в прошлое, я в спокойной обстановке умираю от старости или засыпаю, попадаю в Преддверие и рассказываю, где искать Возмутителя, и как он решил уничтожить цивилизацию на этот раз.

Всё. Задача решена. И Машина времени здорово облегчит мне ее выполнение.

– Ну, все, парень! - воскликнул я. - Тебе конец: схватят под белы руки до того, как ты успеешь приступить к уничтожению планеты!

"А почему в настоящем остались те трое? - промелькнула мысль. - В смысле, уже один? Почему они не переместились вместе с остальными?"

Думаю, придется съездить в Башню и выяснить подробности. А начнется Конец Света - и самому переместиться в прошлое. А там - дождусь смерти и вернусь в Преддверие с подробным отчетом о прошедшем Конце Света и точными координатами местонахождения Возмутителя. Поймают его, как миленького.

"Гениальный план! - похвалил я себя. - Где-то здесь был магазин спорттоваров… я точно помню… Ага, направо по улице, примерно седьмой или девятый дом отсюда. Точно! Я в нем еще три витрины разбил хоккейной клюшкой".

Глава 5. Башня Времени

Вы никогда не поверите, но в велосипед, который я прихватил, встроен аккумулятор, и в случае усталости велосипедиста последний может доехать до цели за счет внешних энергетических резервов. Хочешь, катайся по старинке или сразу включай электропривод и крепче держись за руль: покатит так, что сдуть сможет!

Башня возвышалась надо мной, переливаясь в лучах солнца искорками на оранжево-красном фоне. Сказка, до чего красиво! Я залюбовался громадиной, но прежде, чем доехал до нее, пришлось проплутать по неисчислимому количеству дорог, переулков, подъемов, спусков и тупиков, и остановиться перед красочным гибридом забора и колючей проволоки. За ним располагалась площадь из бетонных плит, а в километре от него - сама Башня, к возвышаясь надо мной, словно микроскоп над бактерией.

В заборе словно и не было ворот - я не увидел их ни слева, ни справа. Промелькнула мысль перебраться по ту сторону через него, но острота пик и листьев металлических веток, из которых состоял забор, с легкостью меня переубедила. Здешним мастерам не откажешь во вкусе: даже колючая проволока, и та - произведение искусства.

Я поехал по периметру и добрался до ворот минуты через три. Въехал на территорию и сразу же заметил стоявший у входа в Башню вертолет. Тот самый, веселой сине-желтой расцветки, издалека сливающейся в монотонный зеленый цвет. Именно на нем я совершил посадку в лесу. Надавив на педали, я помчался прямиком ко входу в Башню, готовясь устроить пилоту вертолета сюрприз. Конечно, если он уже не заметил меня и не притаился в салоне с монтировкой в руках, желая отомстить за короткое пребывание в заложниках.

Не притаился. Я подъехал к вертолету и дотронулся до сиденья пилота - оно оказалось холодным. Значит, пилот давным-давно ушел.

И я тоже не станут напрасно терять время.

В Башню!

Пройдя через ближайшие из двадцати стеклянных дверей в холл, я очутился в широком помещении, практически полностью утопавшем в темноте, и внезапно вспомнил о профессоре, находящемся в противоположной части планеты. Интересно, чем он сейчас занимается? Тоже сидит в библиотеке и читает старые газеты и журналы?

Шаг вперед после минутного колебания, и уловившие появление человека датчики подали команду на центральный пульт. Защелкали многочисленные выключатели, загудели невидимые моторы, слегка засквозило. Перед моим взором предстал широченный холл с низкими потолками, десятками многометрового диаметра колонн и длинным рядом лифтов. Один из них стоял особняком, и именно к нему я и направился: если он стоит отдельно, значит, везет пассажиров не туда, куда доставляет их большинство лифтов.

Так и есть. На табличке слева от лифта было написано: "В кабину управления машиной времени".

Я нажал на кнопку вызова. Дверцы, медленно и угрожающе шипя, раскрылись через пару минут, я шагнул внутрь и очутился перед плоским дисплеем. Дверцы неожиданно захлопнулись, заставив меня вздрогнуть, дисплей засветился, и появилась надпись, продублированная вежливым, но не терпящим возражений голосом:

– Предъявите пропуск, дающий вам допуск на пребывание в кабине управления!

– И никакого возражения, - автоматически договорил я, чертыхнулся и похлопал себя по карманам на случай, если Отрикс что-нибудь в них положил для подобных случаев. Знаете, в карманах оказалось пусто. Удивляюсь его оптимизму, если, конечно, это не была обреченность.

Надпись помигала и стерлась, а экран окрасился в ядовито-красный цвет.

Окошечки в верхних углах кабины открылись, впуская внутрь четыре здоровенных ствола, по сравнению с которыми пулеметы Амура и рядом не стояли. В воздухе явственно запахло озоном и приближением грозы. По стволам прошлись короткие молнии.

– Минутку! - похолодев от ужаса, попросил я. - Никак не могу вспомнить, в какой карман сунул этот пропуск…

На экране появилась цифра "девять", начался обратный отчет.

"Вот маньяки! - панически думал я. - Нормальные люди не выставляют пулеметы и не угрожают застрелить входящего, они просто открывают дверь и гонят вошедших без пропуска на все четыре стороны!"

Я лихорадочно осмотрел кабину в поисках любой безделушки, которую можно предъявить в качестве пропуска.

Есть!

На полу лежала рифленая карточка, я подхватил ее и сунул в определитель. А почему бы и нет? Мне терять нечего: осталось четыре секунды!

Дисплей мигнул и поменял цвет на зеленый. Цифры пропали.

Я облегченно выдохнул.

– Пропуск принят! - раздался голос. - По завершении подъема он будет Вам возвращен.

Стволы убрались, отверстия закрылись. Лифт мягко дернулся и поехал вверх.

Я присел на стул - почувствовал, как на плечи навалилась усталость: в последнее время произошло слишком много событий, выбивающих почву из-под ног. Вроде как сегодня утром еще мечтал выспаться, шагая на работу, а к вечеру успел умереть, получить новую профессию агента райской разведки и оказаться за тридевять планет с разведывательной миссией. Ничего себе, карьерная загогулина.

– Эй, лифт, - спросил я на всякий случай. - Ты меня слышишь?

Вдруг он не только умеет говорить, но и обладает искусственным интеллектом? Если что, спрошу его о последнем пассажире, который выронил пропуск. Вот забавно будет, если им окажется знакомый по дневному полету пилот - он точно решит, что я его преследую.

Лифт не ответил. Жаль.

Значит, никакого искусственного интеллекта, одна программа. С другой стороны, жизнь у лифта размеренная, однообразная, напоминающая конвейер, а работать при наличии мозгов в таких условиях вредно даже искусственным разумам. А уж как люди устают - и вовсе словами не передать.

Сколько времени лифт поднимался, я не знал - ангел не потрудился создать для меня наручные часы, а я в пылу разрушений магазинов совершенно позабыл присмотреть себе что-нибудь подходящее для нынешней должности. А вообще, Отрикс мог бы основательнее подумать о снабжении полевых агентов. Даже денег не выдал на покупку арсенала. Что за работа такая, если все приходится добывать собственными руками? Как в автоинспекции, честное слово: вручили полосатую палочку и участок на трассе - вот и сиди там, зарабатывай на пропитание.

Я уже привык к монотонному гулу мотора и решил немного подремать - а вдруг удастся заглянуть к архангелу на четыре десятых секунды и обратить на себя его внимание? Хотя… это бесполезно: из-за разницы течения времени я успею заснуть и проснуться до того, как архангел выйдет из-за стола и сделает один-единственный шаг в моем направлении.

Едва я закрыл глаза и впал в полудрему, лифт остановился, и дверцы раскрылись.

– И здесь то же самое, - буркнул я. - Только подумаешь о кратком отдыхе, как тебе вручают сверхважное и срочное дело, и заставляют работать, не покладая рук.

Помещение, в которое я попал, оказалось не кабиной управления, а небольшим коридором с двумя открытыми металлическими дверьми, толщина которых вызывала неподдельное изумление. Банковские хранилища в сравнении выглядели хрупкими и тонкими фанерными дощечками.

Около первой двери к стене прибили табличку "Склад оружия", около второй - "Кабина управления".

И, разумеется, я первым делом отправился на склад оружия: если пилот сидит в кабине управления, то у меня больше шансов поговорить с ним в спокойной обстановке, держа в руках автомат. Оружие в руках разумного человека здорово охлаждает страсти - я неоднократно замечал подобное. Как вариант - оружием можно похвастаться и выбросить его куда подальше, давая понять, что ты не желаешь причинить собеседнику никаких неприятностей. Однако если оружие окажется и в руках пилота, придется тщательно выбирать выражения, чтобы пилот не решил отомстить за волнения, полученные в ходе дневных воздушных переговоров. Но это вряд ли - зачем ему оружие, если он считает, что остался один на свете?

Я вошел на склад и вспомнил, что давненько уже не приходилось бродить по складам тайком от владельцев. А тут, ко всему прочему, не простое хранилище, а самое что ни на есть инопланетное. Узнай я в двенадцать лет, что моим следующим "взятым" складом станет находящийся в другой части Галактики, в жизни бы не поверил.

Оружия здесь хватало, несмотря на небольшие размеры помещения. Не сказать, что с помощью хранимого возможно в одиночку победить человечество и стать правителем планеты, но защитить кабину управления от желающих превратить общественную машину времени в личную собственность удастся без особых усилий.

Выбрав небольшой, но внушающий уважение автомат Лакаш, я вышел в коридор и направился в кабинет управления. Открыл дверь и обнаружил перед собой лестницу - ступенек десять, не больше, как раз подняться на следующий этаж. А наверху - еще одна не менее массивная дверь. Тоже открытая.

"Ну, что сказать… - подумал я. - На защите кабины от посторонних проектировщики не экономили. Но столько дверей - это чересчур. Не может быть, чтобы у желающих прикарманить машину времени оказалась за пазухой армия взрывников и несколько десятков тонн взрывчатки. По-моему, они переборщили".

Поднявшись по лестнице и заглянув в кабину управления, оказавшуюся довольно просторной, я увидел сидящего ко мне спиной человека.

Расположенная на крыше Башни, она представляла собой полусферу, собранную из двухметровых в высоту и трехметровых в длину окон. Общая площадь кабины - примерно двести квадратных метров. Пульт управления находился в десяти метрах от входа, сидевший за пультом находился лицом к окнам и наблюдал живописный вид планеты, освещенной заходящим солнцем.

Человек смотрел в широкие окна, открывающие вид на небо и город с вершины Башни, и о чем-то думал.

– А вот и пилот, - пробормотал я. - Ну, что ж, сейчас поговорим о том, что здесь произошло, и кто дрался в вертолете?

Я навел на пилота дуло автомата и кашлянул, обращая на себя внимание. Кресло повернулось на сто восемьдесят градусов, и при виде сидевшего в ней человека у меня отвисла челюсть.

Профессор!

Глава 6. Последние часы

Понятное дело, почему я его не узнал: раньше у него были седые волосы и небольшая лысинка на затылке, а теперь - густая темно-синяя копна, какую встретишь далеко не у каждого. Да и выглядеть он стал намного лучше, словно последние три года не работал в лаборатории без отпуска и выходных, а загорал на пляже от рассвета до заката.

– Я не сомневался, что ты быстро доберешься до кабины управления машиной времени, - заявил он, деля вид, что заранее вычислил точное время моего прибытия к "финишной черте". - И еще… - попросил он, с некоторой опаской поглядывая на автомат в моих руках. - Ты не мог бы опустить оружие, Томас? Я понимаю: ты недоволен частой работой в выходные, но расстреливать меня все-таки ни к чему. Честно. Я еще пригожусь Преддверию на этом свете.

– Извините, профессор, - я спешно прислонил автомат к стене и вошел в кабину. - Я думал, здесь сидит пилот вертолета, который… э-э-э… - а, в принципе, к чему Грилинсу забивать голову всякой ерундой относительно моего схождения на планету с потусторонних небес? - в общем, пилот вертолета, стоящего у входа в Башню.

– Пока сюда попал, никого не видел, - признался профессор. - Но я попал сюда не с улицы, так что отсутствие пилота вертолета за территорией Башни не гарантирую.

– А как Вы сюда попали? - заинтересовался я. - Да еще раньше меня! Ведь вам с противоположной части планеты еще топать и топать. Или Отрикс наградил Вас свойствами, которыми меня обделил?

– Не ищи подвоха там, где его нет, - предложил профессор и достал из ящика стола небольшой и простенький глобус, сделанный из дерева с нанесенными выжигателем контурами материков и островов.

"Он уже и здесь порылся! - восхищенно подумал я. - Честное слово: из него вышел бы отличный разведчик! Точнее, уже вышел… А из меня - потрясающий вандал и разрушитель. Жаль только, за это дело люди в здравом уме платить отказываются, да еще под суд норовят отдать".

Профессор покрутил глобус, рассматривая непривычного вида материки и океаны, потом ткнул пальцем в континент, находящийся в южной части планеты.

– Я попал вот сюда, - показал он. Я подошел поближе и взял протянутый профессором глобус. - Видишь вот тот полуостров? Именно на нем я и очутился. А тебя, по аналогии, должны были выбросить в противоположной части планеты, - профессор забрал глобус и показал примерное место моего появления. - В этой точке, километрах в пяти от города.

"Вот именно, что выбросили! - мысленно согласился я. - Точнее и не скажешь!"

– Надо сказать, мне сильно повезло с местом, - уточнил профессор. - Я попал прямо в информационный центр, почитал кое-что и заодно посмотрел несколько местных фильмов по телевизору. В общем, узнал массу интересного. Ты, как я полагаю, сделал то же самое: сразу пошел в библиотеку выяснять подробности существования этого мира и, узнав, в чем дело, направился в Башню. Я правильно рассуждаю?

– Угу, - кивнул я. Если не считать нескольких часов, потраченных на поджоги скамеек и мусора, а так же разгром магазинов и жилых домов, то да - профессор абсолютно прав: я поспешил к Башне, как только прочитал о ней в газете. - Но как вы здесь очутились? Отрикс наградил Вас способностями к левитации? Вот крылатая сволочь! А мне даже гроша ломаного в карман не положил.

– Не-не-не! - воскликнул профессор. - Мне тоже не выдали ничего существеннее напутствия и пожелания творческих успехов на разведывательном поприще. Просто в городке стояла собственная миниатюрная Башенка.

– Стояла? - не понял я. - С ней что-то случилось?

– Пока нет, - ответил профессор. - Томас, не придирайся к окончаниям, не та ситуация. Башенка стоит, и никто на нее не покушается. Если тебе не попалась информация в газетах, поясню: помимо основной специализации, Башенки перемещают людей и в пространстве - от одной Башни к другой. Но это еще цветочки: новая секретная модель позволяет передвигаться на другие планеты даже в том случае, если в нужном месте нет никакого оборудования! Представляешь, если бы у нас была такая штука во время экспериментов с катализатором, наш мир до сих пор бы существовал! А еще мы бы смогли работать на другой планете и исследовать ее не через телескоп, а прямо на месте!

Идея отличная, но в нашем положении бесполезная: вряд ли нам в новой жизни оставят воспоминания предыдущей.

– Профессор, оставьте фантазии для живых людей, - предложил я. - Вы лучше скажите: с местными удалось встретиться? Я видел только одного.

– Неужели? - удивился профессор. - Значит, тебе крупно повезло: человечество этой планеты еще вчера было отправлено в прошлое ученым, создавшим машину времени. Он остался в настоящем проследить за нормальным перемещением в прошлое временных пассажиров.

– То есть? - не понял я.

– Ученый должен был регулировать точность передвижения машины, - пояснил профессор, - ведь энергия идет из настоящего первые шестьсот тысяч лет перемещения в прошлое, и только после этого генераторы машины начинают работать в самостоятельном режиме, отключаясь от настоящего. Когда люди попадут в прошлое, ученый и сам отправится следом за ними. Полагаю, он уже это сделал.

– Угу, - отозвался я. Интересно, кем из тех троих он был? Летчиком или кем-то из двух выпавших из салона драчунов? - И напоследок он решил прикарманить несколько оставшихся в настоящем вещей. Тоже мне, ученый.

– А почему бы и нет? - пожал плечами профессор. - Как-никак, планета оказалась в его единоличной власти, а такой подарок выпадает далеко не каждую жизнь. В память об этом моменте любой человек захочет оставить внушительный сувенир.

– Это точно, - согласился я. - Но какой смысл забирать что-то из настоящего, если в прошлом об этом все равно узнают и как минимум, отнимут все сувениры? Ученые - не лаборанты, и во все века отличались миролюбивым нравом и нежеланием вцепиться в горло ближнего своего ради лишней монетки.

– Даже не знаю… А что бы сделал ты на его месте?









Не нашли то, что искали? Воспользуйтесь поиском гугл на сайте:


©2015- 2019 zdamsam.ru Размещенные материалы защищены законодательством РФ.