Сдам Сам

ПОЛЕЗНОЕ


КАТЕГОРИИ







Глава 10. О том, как беглецы на ярмарку ходили





Заканчивалась вторая неделя беззаботной жизни беглецов в Сторхольде. Мираэль постигала хитрости кулинарной науки и следила за порядком в таверне, Гард выполнял тяжёлую работу. Лоренс регулярно ходил на тренировки, которые со стороны больше походили на избиения, но шли на пользу обоим: юноша быстро овладевал основами ближнего боя, а Гард здорово окреп и полностью соответствовал образу странствующего охотника. Теперь уже никто не скажет, что он совсем недавно был пьяницей. Герда проводила в таверне уйму времени, общаясь с новыми товарищами и пытаясь как можно больше выведать о странствиях и приключениях. И вроде всё было хорошо, но белые полосы в жизни обычно очень узкие…

 

* * *

 

Гард потянулся всем телом и, шумно выдохнув, сел на лавке. Да, сегодня была его очередь спать здесь. Совесть, о наличии которой у себя мужчина узнал совсем недавно, не позволила ему единолично владеть кроватью. А так как эльфийка наотрез отказывалась спать вместе, пришлось идти на компромисс. Теперь они менялись местами каждую ночь. Впрочем, Гарду было не привыкать к жёсткой постели: не поддавались счёту случаи, когда он спал и на полу, и на земле. Зато теперь каждое такое утро он мог полюбоваться милейшим видом спящей в кровати эльфийки. В этот раз она лежала на животе, раскинув руки в стороны, высунув из-под одеяла одну ногу, и сопела в подушку.

Однако, хорошего понемножку. Работа в таверне начиналась с самого утра, и поэтому Гард без всякой жалости потянул одеяло. Реакция девушки, как всегда в подобных ситуациях, была мгновенной: резко перевернувшись на спину, она вцепилась в край одеяла, не давая себя раскрыть. Впрочем, воин и не ставил перед собой такой цели.



– Доброе утро. Как спалось?

Мираэль с головой залезла под одеяло и оттуда донёсся её сонный голос:

– Мало…

– В любом случае пора вставать. Если что – я на крыше. Михей хочет поскорее закончить ремонт.

Обувшись, Гард вышел из комнаты и спустился во внутренний двор. Ремонт крыши они затеяли два дня назад, и теперь работы оставалось совсем немного. Но делать можно было только утром, иначе клиенты жаловались на сыплющиеся на головы опилки. Поэтому и приходилось заниматься ремонтом в такую рань. А сегодня Гарду даже удалось опередить Михея: старика во дворе ещё не было. Взяв инструменты, воин забрался на конёк крыши и едва не свалился оттуда, увидев спешащую к таверне Герду. Нет, девчонка и раньше приходила утром, но не сразу после рассвета.

– Тебе что, совсем в замке заняться нечем? – крикнул воин, покрепче ухватившись за брус.

Девочка остановилась и, посмотрев наверх, замахала руками:

– Гард! Гард! Важные новости! Спускайся быстрее, нужно поговорить! Мираэль уже проснулась?

– Не могу сказать точно. Может да, а может и нет. Сходи да посмотри сама. А у меня полно работы, потом поговорим.

– Гард! Не будь занудой! На самом деле нужно поговорить. Если ты не спустишься вниз, то я сама залезу на крышу!

Мужчина тяжело вздохнул. Каждый день встречаясь с напористостью и назойливостью этой юной леди, он всё больше понимал Михея, который относился к Герде с великим раздражением. Но в то же время нельзя было не признаться в том, что с ней было гораздо веселее, чем без неё.

Спустившись, Гард прошёл в главный зал, где его уже ждала девочка в компании сонной эльфийки. Герда радостно хлопнула в ладоши:

– А вот и ты! Теперь, когда вы вместе, слушайте! Сегодня в крепости будет проходить осенняя ярмарка. Традиционно, основным её событием станет турнир, победитель которого получит большое вознаграждение и право выбрать первую леди.

У Гарда как гора с плеч свалилась. Ничего страшного не произошло, а значит, можно быть спокойным.

– Здорово. А от нас ты чего хочешь?

– Я приглашаю вас на ярмарку! Будете моими гостями. А заодно ты, Гард, поучаствуешь в турнире.

Воин отметил, что после этих слов Мираэль прекратила зевать и теперь внимательно поглядывала то на девчонку, то на него. Сам же он едва не расхохотался от такого предложения.

– Мне что заняться больше нечем? Я никуда не пойду.

У Герды от возмущения покраснели щёки и расширились глаза.

– Да как же так? Ведь победителю подарят тридцать золотых, а его леди – серебряную диадему! А потом они смогут участвовать в балу, который пройдёт вечером в замке! А на всю оставшуюся ночь им предоставят графские покои! Неужели неинтересно?

– Нет, – Гард отрицательно помотал головой. – Ничуть.

– А может всё-таки сходим? – тихонько спросила Мираэль. – Я очень давно мечтала посмотреть на турнир. А у тебя есть все шансы победить…

– Это что, намёк? – воин ехидно ухмыльнулся.

Эльфийка, осознав масштаб своего промаха, залилась румянцем и, отвернувшись в сторону, затараторила:

– Вовсе нет! Даже и мыслей таких не было! Я просто посмотреть хотела, и украшения люблю, и танцевать умею хорошо. Не более! Ни о чём другом я даже и не думала! Это ты всё вечно с ног на голову переворачиваешь, а у меня обычное любопытство, не более! А после турнира и бала нормальные люди, конечно же, захотят спать! Да-да, именно спать.

– А ты уверена, что там тоже будет лавка? – вкрадчиво спросил Гард, с удовольствием отметив переход состояния спутницы от смущения к возмущению. Что скрывать? Ему нравилось наблюдать за таким поведением девушки, оно здорово забавляло мужчину, хотя сам он этого не показывал, напуская на себя серьёзный вид.

– На полу поспишь! – от негодования уши эльфийки смешно оттопырились вверх.

– Вот как… – задумчиво сказал воин. – Ну а что тогда ты мне предложишь в благодарность за титул первой леди? Ведь другие бойцы будут участвовать явно не ради возможности спать на полу. Что у тебя есть?

Мираэль резко отвернулась и, скрестив руки на груди, обиженно засопела. Герда, молча наблюдавшая за диалогом, наклонилась вперёд и ошарашено сказала:

– Ну вы даёте! Прямо как дети. Две недели живёте в одной комнате, да и раньше явно не за ручку гуляли. В чём суть спора? К тому же победа ещё не достигнута, рано награду делить.

Гард решил не отвечать девчонке. Не её дело, какие между ними отношения. А вот немного порадовать Мираэль стоило бы. И для этого не обязательно побеждать в турнире. Можно просто сходить на ярмарку. Пусть посмотрит, повеселится. Ну и пару поединков провести тоже можно. Девушку явно порадует даже сам факт, что кто-то будет сражаться за возможность подарить ей титул первой леди.

– Знаешь, Герда, даже если бы мы и захотели идти, то не получилось бы. Нас не кому заменить здесь, а вечером будет полно работы, – сказал мужчина, боковым зрением наблюдая, как эльфийка настороженно дернула ушами.

– О, это как раз не проблема! – ответила девчонка. – Я пришлю своих служанок в помощь хозяевам таверны. Так что можете не беспокоиться.

– Что же. Ладно, тогда мы пойдём, – ответил Гард и попросту обалдел от дальнейшего развития событий.

Сидевшая до сих пор спокойно Мираэль, внезапно развернулась и с криком «Ура! Спасибо!» бросилась к нему на шею, крепко обняв. При этом воин не удержался на табурете и они грохнулись на пол. Затем, осознав, что творит, эльфийка проявила всю свою природную прыть: мгновенно вскочив на ноги, пискнула «Извини!» и убежала наверх. Выбравшись из-под стола, Гард почесал ушибленный затылок и повернулся к Герде. Та сидела, ошарашено глядя на лестницу, по которой только что убежала Мираэль. Не отводя взгляда от ступеней, она медленно заговорила:

– Ох и прав же был Лоренс, говоря о странных отношениях между вами. Вроде и нормальные оба, но иногда такое творите, что начинаешь убеждаться в обратном.

Мужчина, сам пребывавший в лёгком шоке от произошедшего, рассеяно ответил:

– Да нет, никаких проблем. Это нормально. У нас постоянно так. Ну так куда и в котором часу нам идти?

Герда посмотрела на него недоверчиво и сказала:

– После обеда я зайду за вами. Будьте готовы.

 

* * *

 

Мираэль стояла в комнате перед зеркалом и не могла налюбоваться своим отражением. Герда, сидевшая сейчас на уголке кровати, принесла ей платье для посещения ярмарки. Длинное, до самых пят, с небольшим вырезом на груди, оно было насыщенного голубого цвета. Ворот, рукава и нижнюю часть подола покрывал затейливый орнамент, вышитый золотой нитью. Чтобы волосы не растрепались, Герда принесла узкий золочёный обруч, который торжественно надела подруге на голову, прижав непослушные пряди. На ногах эльфийки были непривычно лёгкие туфли. В таком наряде девушка чувствовала себя настоящей принцессой! Теперь она действительно походила на истинную леди, под стать празднично одетой подруге. Герда выбрала для себя очень похожее платье, только глубокого жёлтого цвета. Похожесть она объяснила тем, что подруги именно так и должны одеваться.

И на самом деле, за прошедшие дни эта бойкая жизнерадостная девочка стала для Мираэль настоящей подругой. Они не всегда понимали друг друга, но эльфийка знала, что теперь ей есть кому высказаться, с кем поделиться своими переживаниями. Она была бесконечно благодарна Герде за приглашение на ярмарку. Ведь с самого детства, с момента прочтения первой запрещённой книги, мечтала побывать на рыцарском турнире. Правда, на тот, который можно будет посмотреть сегодня, допускались не только рыцари, но и обычные бойцы. Но это было даже лучше! Ведь там сможет участвовать Гард.

А вот о нём эльфийка последнее время только и думала. Она отчаянно пыталась разобраться в своих чувствах к этому человеку. С одной стороны на него нужно было злиться и обижаться. Потому что он всё время находил поводы, чтобы как-то подначить девушку, подшутить над ней, практически ни в чём не уступал. С другой стороны воин оберегал её. Он уже несколько раз спас ей жизнь и ничего не требовал взамен. А когда случались действительно серьёзные проблемы, то ни о каких шутках не было и речи. Он просто помогал. А ещё он никогда за ней не подглядывал. Что было удивительно. Все пытались, а он нет. Может потому, что уже успел насмотреться? Вряд ли. Просто был таким человеком. Раз сказал, что не будет, значит не будет.

А вся проблема была в том, что Гард очень хорошо прятал свои эмоции. Шутил он или нет – его лицо всегда имело одинаковое выражение. Лишь изредка проскакивала усмешка, да и та лишь одной половиной рта. И недавно Мираэль отметила для себя тот факт, что в её присутствии воин искренне смеялся лишь раз – когда они удрали от бандитов и сидели грязные и вонючие в лесу. Чаще он был злым. А всё остальное время – никаким. Непонятным. От того и получалась странная смесь из уважения и раздражения.

Вот и сегодня воин согласился сходить на ярмарку. Но не потому, что сам туда хотел, а потому что не мог запретить идти туда Мираэль, и при этом боялся отпускать её одну. Герда сказала, что у Гарда это на лбу написано, хоть сама эльфийка таких выводов сделать не смогла.

– Ну что, идём? – вопрос подруги вывел девушку из задумчивости.

– Да, хочется поскорее попасть на ярмарку.

Они спустились вниз, где их уже ждал Гард. Увидев спутниц, воин прикрыл глаза и глубоко вздохнул. Тут даже Мираэль поняла, что он снова недоволен её внешним видом. Потому что её красота будет привлекать много внимания. Именно так он и любил говорить. Сам же мужчина был одет в то, что купил на деньги Лоренса по прибытии в город. В правой руке он держал свёрток с мечами. Сердце девушки сжалось от радости. Значит, он собирается участвовать в турнире!

Перед таверной их ждала карета, запряжённая парой белых лошадей. Мираэль никогда не каталась в каретах, поэтому дорога до замковой стены показалась очень короткой.

Охранная зона, шириной около трёхсот шагов, обычно пустовала в целях безопасности. А сейчас она была забита пёстрыми палатками и веселящимися людьми. Со всех сторон доносилась музыка и неровное пение. От удивления Мираэль прижала ладони к щекам и радостно заговорила:

– Как же тут много всего интересного! Я даже не знаю, куда пойти! Хочется посмотреть всё, но вряд ли мы успеем…

– Для этого я и пошла с вами. Я покажу самые интересные места, а то до турнира на самом деле не так уж много времени остается.

– Только не разбредайтесь. Проблем меньше будет. – Гард по-прежнему оставался угрюмым.

Дальше была круговерть из весёлых игр, конкурсов на ловкость и смекалку, вкусных угощений и танцев. Причём именно потанцевать Гарда так и не удалось заставить. Как подруги ни старались – не смогли. Зато Мираэль привлекла внимание одного из рыцарей, приехавших на турнир. Тот сразу же полез с комплиментами и приглашениями, но получил отказ, подкреплённый оголёнными клинками в руках Гарда. Тогда рыцарь сказал, что победит на турнире и выберет эльфийку своей леди. И ушёл, вызвав тем самым вздох облегчения у всех окружающих. Люди пришли на праздник, и драки вне арены никому не хотелось. После Гард взобрался на высоченный гладкий столб, выиграв таким образом для спутниц по шёлковой ленте. А потом они отправились на турнир…

Мужчину после регистрации забрали в палатку для участников, а девушки отправились на трибуну.

– У меня есть право входа на центральную, но я не хочу сидеть в компании придурковатых братцев. Да и тебе с ними вряд ли понравится. Пойдём на обычную. Думаю, места ещё будут, – заявила Герда, протискиваясь сквозь людской поток.

Спустя некоторое время им удалось отыскать свободный участок лавки в четвёртом ряду трибуны, находящейся слева от графского ложа. На скамье ниже сидел огромный мужчина лет сорока. Широкоплечий, с упругими канатами мышц и сильно загорелой кожей. Увидев Герду, он встал, и слегка поклонившись, поприветствовал её:

– Рад Вас видеть, юная леди, – затем перевёл взгляд на Мираэль, – Позвольте представиться, Ура́н, глава гильдии кузнецов. Эльфийка поклонилась в ответ:

– Мираэль, вольная охотница.

Кузнец добродушно улыбнулся.

– Вдвойне приятно видеть таких красивых леди. А отчего не в графском ложе?

– Видать, решила не затмевать своей красотой других претенденток, вот и забралась подальше. Хотя о какой красоте речь? Творец обделил бедняжку формами, и она просто стыдится показываться людям на глаза, – раздался с боку женский голос.

Мираэль повернулась к говорившей. Богато одетая женщина лет тридцати с огромной грудью, едва не вываливавшейся в излишне глубокий вырез платья, надменно смотрела на Герду и ухмылялась. Но девочка, как обычно, удивила окружающих своим ответом.

– О, фрейлина Луи́за! Куда же мне до твоей красоты! Однако же скоро седина пробьётся, а ты всё не замужем. Потому что никому не нужна с таким выменем, корова безземельная! И ни слова больше, иначе вылетишь из города!

Вот и поговорили. И никто даже виду не подал, что что-то видел или слышал. Лишь кузнец поперхнулся смешком, но счёл за лучшее не лезть в женскую разборку. Соседство не лучшее, но выбирать не приходилось, и подруги сели рядом с взбалмошной женщиной.

Чтобы хоть как-то разрядить обстановку, Мираэль спросила:

– А Лоренс будет участвовать? Я его сегодня не видела.

– К счастью, за прошедшие недели Гард вправил ему мозги на место. Брат взялся за ум и начал серьёзно тренироваться. Вчера он уехал с капитаном Фальконом в дозор. Поэтому здесь его не будет…

Окончание фразы заглушили трубы герольдов, извещающие о начале турнира. На деле наблюдать за поединками оказалось не так интересно, как это описывалось в книгах. Мираэль начинала переживать только тогда, когда на арене появлялся Гард. Хоть правила и засчитывали победу по первой крови, но мечи и топоры были настоящими, и эльфийка очень сильно боялась того, что её товарища могут серьёзно покалечить. К тому же, по правилам нельзя было брать своё оружие. Можно выбрать лишь тип, а уже арбитр выдавал нужное из специального арсенала. Несколько раз, в особо опасные моменты, девушка ругала саму себя за то, что вообще попросила Гарда участвовать. Но пока всё шло хорошо. Воин уверенно выбил одного за другим пятерых соперников и вышел в финал.

И почему подруги не удивились, узнав во втором финалисте того самого рыцаря, который приставал к Мираэль на танцах? А сейчас он стоял рядом с арбитром и что-то ему втолковывал. Затем вооружился полуторным мечом и пошёл на свой край арены. Гард снова выбрал два коротких меча, но явно был недоволен тем, что ему выдали. К сожалению, причины недовольства Мираэль не знала. Но теперь переживания стали ещё сильнее. И тому были причины кроме недовольства мечами.

У Гарда из доспехов был лишь кожаный нагрудник, в то время как у противника – дорогущий, по словам Герды, пластинчатый доспех. Гард был всего лишь странным человеком без прошлого, а противник – опытным воином. Правила позволяли вести бой лишь до первой крови, а значит волноваться вроде и не за что. Но всё равно на сердце Мираэль было неспокойно. С момента начала поединка она вздрагивала от каждого удара мечей. И если в какой-то момент начало казаться, что преимущество на стороне Гарда, то в следующий один из его клинков обломился у самой рукояти. И теперь единственный короткий кошкодёр должен был противостоять полуторнику. Тут не нужно быть мастером-мечником, чтобы понять, что у кого-то начались серьёзные проблемы.

Ещё несколько минут Гард успешно отбивался, а затем и второй его клинок разлетелся на части. Герольды уже поднимали трубы для извещения об окончании поединка, как вдруг рыцарь нанёс очередной удар. Колющий, в шею… Гард отбил его обломком своего меча, но даже с такого расстояния подруги увидели веером разлетающуюся от руки кровь. По трибуне пронёсся возмущённый ропот. С потерей второго клинка и так засчитывалось поражение, а удар рыцаря явно был с расчетом убить соперника.

Трубы герольдов с трудом перекрыли гул зрителей, а тишина установилась лишь после того, как сам граф встал со своего места и поднял вверх руку. Подождав ещё немного, он объявил:

– Турнир окончен! Победителем признаётся сэр Си́дри из Лирэ́йского герцогства. И теперь, согласно правилам, ему предоставляется право выбрать первую леди!

Мираэль медленно сползла с лавки на пол. Теперь от взгляда с арены её прикрывала могучая спина кузнеца. Немного подумав, она не без труда усадила рядом с собой и Герду.

– Что ты делаешь? – возмутилась девочка.

– Я не хочу, чтобы меня выбрали первой леди. Видела, как он на меня пялился на танцах? – заговорщицки прошептала эльфийка. – А тебя он может выбрать из простого расчёта.

– Ну и пусть выбирает, – Герда тоже перешла на шёпот. – В прошлом году так и было. Один умник выбрал меня, а знатные гости не дали отцу возможности отступиться от права ночи. Я сказала этому придурку, что стесняюсь и мне надо немного времени подготовиться, попросила подождать снаружи. Пока этот извращенец тешился фантазиями на коридоре, я связала простыню и балдахин. Этого хватило, чтобы через окна перебраться на третий этаж замка, в комнату, где мой папинька с ещё двумя маркграфами уже собирались залить вином бестолковую потерю любимой дочки. О, как он тогда обрадовался! А наглого рыцаря засмеяли за то, что не смог удержать ребёнка. Так ему и надо!

Мираэль хотела восхищённо отозваться о героических действиях подруги, но её прервал громкий окрик с арены.

– Друзья! Никто не видел прекрасной белокурой эльфийки, одетой в платье цвета ясного неба? Клянусь, ещё перед боем я видел её на трибунах.

Это кричал победитель турнира. Народ зашептался, завертелся, а эльфийка лишь ещё больше втянула голову в плечи в надежде, что её не заметят. Вдруг слева раздался довольный смешок. Посмотрев наверх, Мираэль увидела нагло ухмыляющуюся грудастую фрейлину. Она уже открыла было рот, чтобы позвать рыцаря, но яростный шёпот Герды заставил её подавиться собственным вдохом:

– Ляпнешь хоть слово, и я прикажу Горацио и Лему засунуть кочергу тебе в зад!

Как ни странно, но угроза подействовала. Лицо женщины побагровело от злости, но больше ни звука она не проронила.

– Кажется, она поверила в угрозу, – шепнула Мираэль.

– Ещё бы. Хватает ума не повторять ошибки подружек.

– А им что, прямо кочергу? – эльфийка изумлённо уставилась на подругу.

– Не совсем, – девочка наиграно миролюбиво улыбнулась. – Одна недалёкая особа оскорбила меня при гостях на балу по случаю окончания сбора урожая. На следующий день мои мальчики искупали её в выгребной яме на ферме за городом, где и оставили. Бедняжка! Три часа она добиралась до города пешком. Честно скажу, выглядела потом не очень хорошо…

– И правильно, – шепнула напоследок Мираэль, про себя подумав, что это как-то слишком. Хотя куда ей понять значимость публичного оскорбления среди дворян.

Сидеть на полу пришлось долго: победитель всё никак не хотел сдаваться, выискивая желанную жертву на трибунах. И неизвестно, сколько бы это ещё продолжалось, но бестолковая беготня наскучила графу и он предложил рыцарю поторопиться с выбором. А спустя ещё минуту сидевший впереди кузнец встал и, обернувшись, сказал:

– Всё, леди, вам больше нечего опасаться. Жулик выбрал жертву и ушёл.

– Слава Великому Древу! – облегчённо выдохнула Мираэль. – Герда, быстрее идём искать Гарда! Он может быть серьёзно ранен!

Ни слова больше не говоря, подруги побежали к палатке участников.









Не нашли то, что искали? Воспользуйтесь поиском гугл на сайте:


©2015- 2019 zdamsam.ru Размещенные материалы защищены законодательством РФ.