Сдам Сам

ПОЛЕЗНОЕ


КАТЕГОРИИ







Глава 11. О том, как беглецы в гостях побывали





 

Закончив перевязку рассечённой ладони, Гард направился к выходу из палатки. Здесь ему не хотелось оставаться. Все участники дичились один одного, никто даже не подумал предложить помощь в перевязке, друг на друга смотрели как звери. Да такими и являлись. Шли за победой, не думая о чести. Сам Гард давно перестал считать, что она ещё сохранилась у людей, но такого всё же не ожидал. Мало того, что победитель перед боем подкупил арбитра, на что все попросту закрыли глаза, так ещё после поломки отвратительного оружия противник попытался его убить. Видать, злопамятный. А тогда, на танцах, побоялся лезть. Не видел явного преимущества. Да и чёрт с ним. Сейчас нужно найти девчонок, как бы с ними чего не случилось.

Искать не пришлось: обе спутницы попросту сбили воина с ног, как только он вышел из палатки. Мужчина упал на спину, Мираэль, пролетев немного вперёд, влепила ему коленом в челюсть, а свалившаяся рядом Герда локтём угодила прямо на рассечённую ладонь. Гард хотел взреветь от боли, но его голос потонул в юбках эльфийки, которые плотно накрыли лицо. Теперь не то что реветь, даже дышать стало сложно.

С трудом сдерживаясь, чтобы не сбросить балласт силком, воин выждал, пока спутницы с оханьем и аханьем не слезут с него сами. Стиснув зубы, он несколько раз глубоко вдохнул и начал подниматься. Обе девушки тут же бросились помогать, но Гард отмахнулся от них.

– Держитесь от меня подальше, если не хотите добить! – выдохнул мужчина, выставив раненную руку вперёд, а левой потирая ушибленную челюсть.

– Что ты такое говоришь? – возмутилась эльфийка. – Мы знаешь, как за тебя переживали? Мы помочь хотели!

– Вот именно! Сразу, как только смогли, побежали искать тебя! Мы не виноваты, что ты не вовремя выскочил! – поддакнула Герда.



Гард посмотрел на раскрасневшиеся возмущённые лица девушек и не упустил возможности подлить масла в огонь:

– Как-то медленно вы бежали… бой давно закончился.

Реакция была ожидаемой и немного подняла настроение. Мираэль, следуя сложившейся для подобных ситуаций традиции, обиженно надулась, а вот Герда вспылила:

– Уж как могли! Так вышло, что тот урод искал Мираэль! Понравилось бы тебе, если бы он выбрал её своей леди? Отказать-то нельзя!

– Удрали и хорошо. Мираэль, нужна твоя помощь. Порезали сильно, сомневаюсь, что без твоих навыков рука сможет восстановиться.

А вот тут с эльфийки всё возмущение как ветром сдуло.

– Прости… это всё из-за меня. Если бы не моё дурацкое желание, то тебя бы не ранили.

Но от такого заявления воин лишь отмахнулся.

– Не бери в голову. Меня подставили, и твоей вины в этом нет. Я буду очень благодарен, если ты займёшься моим лечением.

Девушка растерянно покрутила головой и тихо ответила:

– Я не могу… здесь слишком много людей. Не думаю, что будет безопасным демонстрировать всем свои способности.

В этом Гард был с ней полностью согласен. Эльфы в здешних краях – большая редкость. Соответственно эльфийки – вообще на вес золота. А вот эльфийки-целительницы… Прознай кто об этой особенности Мираэль, и на неё начнётся настоящая охота. Нужна была тихая комната, куда не войдёт никто посторонний.

– Возвращаемся. Дома мы будем в безопасности.

– Постойте! До вашего дома долго добираться, – возразила Герда. – Давайте я отведу вас в свою комнату в замке. Это гораздо ближе, и там нас тоже никто не побеспокоит.

– Не лучшая идея, – мужчина покачал головой. – Нас заприметят ещё до того, как мы попадём в замок.

– А мы не будем пользоваться главными воротами! Внутрь ведёт несколько ходов, и там народу гораздо меньше. К тому же у тебя не останавливается кровь. Помощь нужна как можно скорее.

Гард посмотрел на свою руку. Повязка промокла насквозь, и теперь струйки крови стекали по пальцам, роняя на землю алые капли. Тут девчонка была права. Ладонь рассекло практически пополам. Немудрено, что там оказались повреждёнными артерии. Нужно было поторопиться. Да и Мираэль, хоть и молчала, но по глазам было видно, что она очень хочет попасть в замок. Делать было нечего, пришлось согласиться.

Следующая четверть часа прошла в петлянии между палаток, пробежкой вдоль стены, проходом через малые ворота замковой стены и не самая приятная прогулка по подземному тоннелю. Наконец спутники оказались в просторном погребе, из которого поднялись на кухню, где вовсю трудились поварихи. В преддверии пиршества у них было много работы, поэтому на гостей никто не обратил внимания. Из кухни спутники проследовали в главный зал, а оттуда – на лестницу. Комната Герды находилась на третьем этаже замка и мало напоминала покои знатной леди. Скромная обстановка из недорогой мебели, да небольшой камин, возле которого, сидя на табуретах, грелись телохранители девочки. Увидев хозяйку, они встали, и один из них спросил:

– Миледи, Вы уже вернулись? Всё в порядке? – он подозрительно посмотрел на Гарда.

– Да, мальчики. Я вернулась и у меня всё в порядке. Это мои друзья. Нам надо побыть наедине. Внизу заканчиваются приготовления к пиру, и я думаю, что повариха Рози не откажет вам в угощении.

Мужчины молча поклонились и вышли из комнаты. Гард сел за стол и вытянул руку вперёд, подсунув под неё глиняную чашку, чтобы не залить кровью столешницу. Мираэль поспешно села напротив и начала разматывать повязку. Герда осторожно выглядывала из-за её плеча.

На этот раз кровь была свежая, и повязка снялась без проблем. А вот от вида того, что оказалось под ней, девчонка отпрянула назад, закатив глаза в приступе головокружения, а эльфийка ахнула и запричитала:

– Великое древо! Как же так? Гард, прости меня пожалуйста! Это всё же моя вина!

Воин, скрипнув зубами от боли, ответил:

– Послушай. Ты здесь ни причём. Любая на твоём месте захотела бы стать первой леди. Я пошёл на турнир с одной лишь целью –порадовать тебя. Уж слишком много горя ты хлебнула за последнее время. И виноват сам, не досмотрел. Хотя и ожидал чего-то подобного. А теперь будь добра, отбрось в сторону эти самобичевания вперемешку с соплями и займись раной!

Последние слова он почти прорычал, и Мираэль, вздрогнув, кивнула.

– А ты чтоб ни звука! – Гард злобно посмотрел на Герду, которая снова выглядывала из-за плеча подруги. Девчонка кивнула и продолжила наблюдать.

Наконец-то эльфийка, ещё больше пачкаясь в крови, зажала ладонь Гарда в своих и начала тихо петь. Боль постепенно отступила, ей на смену пришёл лёгкий зуд, куда менее раздражительный, чем в прошлый раз. Призрачное свечение, исходящее от рук Мираэль, наполнило комнату причудливыми тенями. В этот раз рана затягивалась намного медленнее, и мужчина не нашёл себе лучшего занятия, чем смотреть на свою спасительницу.

Девушка сидела с закрытыми глазами, полностью сосредоточившись на чтении заклинания. Веки слегка подрагивали, а губы едва шевелились при произношении незнакомых ему слов. Волосы растрепались после падения, и теперь непослушными прядями ниспадали на плечи. И, что таить, в новом платье она была настоящей леди. Пожалуй такой, какой была бы, не напади работорговцы на её деревню. Но девушке очень сильно не повезло, и теперь она вынуждена бродить в компании бывшего пьяницы и бояться всех окружающих. Она определённо заслушивала лучшей судьбы.

Внезапно эльфийка шумно вздохнула и прекратила петь.

– Рана очень серьёзная, – виновато сказала она. – Но я попробую повторить заклинание. Держись, воин.

С этими словами Мираэль смущённо улыбнулась… и снова молот ударил по сознанию Гарда, сбивая в глубины памяти.

Он лежал на траве, глядя на низко плывущие свинцовые тучи. Левая сторона лица, казалось, горела огнём. Из глубоких порезов струилась кровь. А в груди была пустота. Доспех на грудине был пробит, и из дыры толчками вытекала кровь. Но это было вторично. Кровь не имеет значения, когда погибает часть души. Внезапно перед глазами возникло лицо эльфийки. «Живой? Это хорошо. И не таких поднимали. Держись воин!» Она встаёт рядом, вздымает руки с посохом вверх и произносит заклинание. Вспышка яркого света красиво отражается на её платье медового цвета, играет всполохами в золотистых волосах. Он чувствует, как затягиваются раны и возвращаются силы. Эльфийка кивает в ответ на его взгляд: «Поспеши, воин! Проклятые прорвали оборону. Твоя помощь необходима товарищам!» С этими словами девушка отворачивается и идёт к следующему раненному. Он встаёт и поднимает с земли меч. Но шагает не в сторону гремящей за пробоем в стене битвы, а к целительнице.

Сильная пощёчина выдернула Гарда в реальный мир. Открыв глаза, он увидел перед собой испуганные лица Мираэль и Герды.

– Ты уже с нами? – спросила, помахав ладонью перед его глазами, графская дочка. – А то замер, как статуя. Смотришь перед собой, да не видишь ничего. Мы испугались.

– А воды не было? – спросил мужчина, потирая раскрасневшуюся щёку.

– Какой воды? – недоумённо заморгала девчонка.

– Обычной. Из такого состояния меня лучше всего выводить, облив водой.

Воин перевёл взгляд на Мираэль.

– Как успехи?

– Никак, – ответила девушка и смешно икнула. – Я испугалась и начала икать. Не могу произнести заклинание, сбиваюсь.

– Чего ты испугалась?

– Я думала, ты сейчас опять начнёшь драться. А в комнате только мы втроём. Я испугалась, что ты нас убьёшь.

Гард глубоко вдохнул, закрыл глаза, и, прижав ко лбу здоровую ладонь, тихо сказал:

– Герда, дай ей воды. Может икать перестанет.

Ему стало очень обидно за эти слова эльфийки. Воин не понимал почему, да и не помнил, когда вообще на кого-либо обижался. Злость была часто, а вот обида – первый раз за всё то время, которое он себя помнил. И новое ощущение было гораздо более неприятным, чем злоба. Что-то внутри ныло и тянуло вниз, хотелось отвернуться в сторону. Но вместо этого мужчина сказал:

– Спасибо за столь высокое доверие, мне оказанное. Я уж думал, ты обо мне лучшего мнения.

Эльфийка опустила кончики ушей вниз и отвернулась, глядя в пол. Ещё раз икнула.

– Да брось ты придираться! Я бы на её месте каждой тени шарахалась! Это нормально в таком состоянии. – Герда передала Мираэль небольшой кувшин и уселась рядом. – Если я правильно поняла из рассказов, ты и сам не знаешь, что делаешь во время провалов. А вот последствия жутковатые. Ты уж не обижайся, но это факт.

Гард сам прекрасно понимал, что обижаться на спутницу глупо, но ничего не мог с собой поделать.

– Я забыл, что это значит. Считай, что для меня это новое чувство. Я ещё не научился с ним справляться, поэтому на мою реакцию тоже можно не обращать внимания.

Тем временем эльфийка, осушившая почти полный кувшин воды, икнула снова.

– Может тебя ещё раз испугать, чтобы икота прошла? – поинтересовался воин, вскинув бровь.

– Не надо! – девушка выставила перед собой руки. – Сейчас всё пройдёт само. Если ты меня снова напугаешь я вообще заикой останусь.

Несколько раз глубоко вздохнув, она снова взяла ладонь Гарда в свои и запела. Всё так же красиво и мелодично, отгоняя боль и направляя в рану целительный свет. И вот мужчина уже пробует сжимать в кулак здоровую ладонь со свежим шрамом между средним и безымянным пальцами.

– Спасибо, снова выручила. А теперь точно пора домой. Не думаю, что нам стоит присутствовать на пиру.

– Согласна, – тихо отозвалась Мираэль. – Да и кушать хочется после лечения.

Герда потёрла переносицу и утвердительно кивнула:

– И я согласна. Приключений вам и так на сегодня хватит. Идёмте, я вас выведу. Заодно на кухне что-нибудь раздобудем.

Гард вышел из комнаты последним, закрыл за собой дверь и последовал за девушками. Они почти дошли до кухни в тишине и спокойствии, как вдруг из бокового прохода прямо им наперерез вывалилась целая толпа хорошо выпивших мужчин, среди которых воин сразу же узнал своего недавнего соперника. Тот громко рыгнул и сказал:

– Брэндон, нас заметили. Теперь можно шуметь. И мне кажется, что наш поход к поварихам может провалиться.

Тот, кого назвали Брэндоном, оказался самым крупным в толпе. Почесав кулаком нос, он сощурился и сосредоточенно произнёс заплетающимся языком:

– Герда, сестрёнка, а что это ты тут делаешь в компании незнакомцев?

– Не твоё дело! Дай нам пройти! – сердито ответила девочка.

– Как не моё? – Брэндон возмущённо развёл руками. – Моя сестрёнка шатается по замку с незнакомцами, и это – не моё дело? Очень даже моё! Не груби старшему брату! Кстати, кто они?

– Это мои гости и нам нужно пройти на кухню!

– Ну надо же! – обрадовался брат. – Нам тоже надо на кухню! Идём вместе! Там сегодня Матильда и Рози. У Матильды вооот такой зад! – мужчина описал руками большой круг. – Мы хотим посмотреть на него.

Кто-то из толпы шикнул, и Брэндон поспешно прикрыл рот рукой.

– Ой! Кажется я взболтнул лишнего! И всё же, кто эти гости? Мне надо знать, кому стала известна моя тайна!

Присмотревшись, он вскрикнул:

– Ого! Да это же тот самый боец, едва не выигравший турнир! Сидри, это у него ты видел клинок Крысолова?

– У него! – кивнул подлый рыцарь.

Дело принимало малоприятный оборот, и Гард осторожно задвинул Мираэль себе за спину, подведя правую руку поближе к рукояти кошкодёра. Левой же медленно и осторожно потянул за пояс Герду, также желая убрать её с возможного пути атаки. Тем временем Брэндон сделал два шага вперёд и спросил, глядя Гарду в глаза:

– А не подскажешь, откуда у тебя меч человека, которого не так давно убили?

– У торговца купил, – ответил воин и удивился тому, как хрипло прозвучал его голос. Только сейчас он ощутил, как пересохло в горле.

– Надо же, какое совпадение! – сделав ещё несколько шагов вперёд, брат Герды всё-таки рассмотрел Мираэль. Глаза его лихорадочно заблестели.

– Господа! Вы только посмотрите! Да здесь же та самая лесная принцесса, о которой рассказывал сэр Сидри! Какое счастье, что мы её нашли! – выражение его лица сменилось с радостного на свирепое. – Взять их! Кто завалит бойца, пользует девчонку первым!

– Бегите! – рявкнул Гард и наотмашь ударил мечом по закреплённому на стене факелу. Навершие с промасленной ветошью, описав дугу, влетело прямо в середину замешкавшейся толпы, вызвав панику среди подвыпивших мужчин. Заминки хватило, чтобы немного оторваться.

Воин бежал позади своих спутниц, в любой момент готовый развернуться и принять бой. И ему очень хотелось, чтобы его подруги сейчас были одеты иначе. Да, они обе задрали подолы платьев и сверкали голыми ногами, но бежали всё равно медленно. Даже пьяные преследователи с каждым шагом сокращали отрыв.

Внезапно коридор закончился, и троица выскочила в просторный зал, ярко освещённый множеством факелов и свечей. Кругом было полно людей, и все как один замолчали и уставились на выбежавших почти в центр зала пришельцев. Спустя несколько мгновений из коридора вывалилась и толпа преследователей. Большое количество свидетелей остановило их от того, чтобы сразу приступить к расправе, но подлец Сидри быстро сориентировался и крикнул:

– Это убийца Мариса О'Доннела! Он очень опасен! Убейте его!

Пир проводился для знатных людей, и Гард совсем не удивился заполнившему пространство лязгу извлекаемых из ножен мечей: вооружены были практически все мужчины. Похоже, это был конец, но просто так сдаваться воин не собирался. Решив, что Герде ничего не сделают, он просто отпихнул её в сторону. Затем подсадил Мираэль на проходящий через весь зал праздничный стол, запрыгнул следом и побежал в сторону главных ворот, раскидывая ногами угощения. Но далеко уйти не удалось: на половине пути Гарду пришлось остановиться, чтобы отбиваться от наседающего противника, имеющего огромное численное преимущество. Что же, осталось продать свою жизнь подороже. А ещё он подумал, что в последний момент неплохо бы убить Мираэль. Для неё быстрая смерть будет куда лучше того, что сделают с ней Брэндон и его дружки. Но пока можно ещё повоевать. Стол был широким, и нападающим надо было лезть на скамьи, чтобы дотянуться до цели. Вот и выходило, что одновременно противников было не более четырёх, а их атаки воин успевал отбивать. Мираэль старалась держаться у него за спиной и не мешать.

Краем глаза Гард видел, как Герда сорвала со стены церемониальное короткое копьё, распорола с обеих сторон подол платья и бросилась к ним. И вот девчонка уже прикрывает спину воина. Причём очень здорово прикрывает. Нападающие прекрасно знают, что она – единственная дочь графа, и боятся ей навредить. А вот Герда не жалеет никого, довольно умело орудуя копьём.

Стало немного легче, но путь к выходу по-прежнему был отрезан. Помощь пришла неожиданно. Из ведущего на кухню коридора выскочили Горацио и Лем. Ошарашено осмотрев поле боя, телохранители трезво оценили ситуацию. Вдвоём они ни за что бы не прорвались, и потому попросту заорали, перекрикивая гул битвы:

– Стража! Какого дьявола вы стоите! Защищайте свою леди!

Если бы было немного свободного времени, Гард обязательно поблагодарил бы этих ребят. А так, продолжая отбиваться, он боковым зрением наблюдал за тем, как подобрались стоявшие до сих пор в замешательстве стражники. Не знающие, что делать в этой неразберихе, сейчас они получили вполне чёткий приказ. И теперь к центру драки пробирался закованный в тяжёлые доспехи и вооружённый алебардами клин. Солдаты никого не убивали и не калечили. Удары наносились древками или лезвиями, но плашмя. Бойцы, привыкшие таким образом вламываться в строй опасного и сильного противника, рассекали толпу разгорячённых «господ», как горячий нож рассекает масло.

В зале воцарился такой гвалт, что начало закладывать уши. Однако, внимание атакующих перенеслось на стражников, оставлявших за собой прореху с расползающимися в стороны «раненными». Это позволило зажатой на столе троице вырваться из зала во внутренний двор замка и направиться к главным воротам. Благо, они были открыты и в данный момент пропускали внутрь очередных гостей. Когда до заветных створок оставалось меньше половины пути, кто-то закричал сзади:

– Закрыть ворота! Держите убийц!

Гард обернулся на ходу. Орал Сидри. Как же хотелось его заткнуть, но возможностей это сделать не было. Спасение вновь пришло от Герды. Прерываясь на вдохи, она тоже закричала:

– Только попробуйте!.. Завтра же… на кол посажу… всех!.. На один!

Из двух приказывающих стражники благоразумно выбрали дочку своего графа и не стали мешать ей и её спутникам покинуть замок. Преодолев ярмарку и ещё несколько кварталов, беглецы остановились на передышку.

– Кажется, оторвались… – немного погодя сказала Герда.

– Не совсем. – Гард как бы невзначай осмотрелся. – Нас ведут. Как минимум двое. Оба были в замке, а теперь якобы случайно оказались в соседних проулках и делают вид, что заняты своими делами. Подозреваю, что их больше, но всех я знать не могу.

– И что теперь делать? – испуганно спросила Мираэль. – Здесь нам вряд ли кто-то поможет…

– Это точно. Ни моих мальчиков, ни гвардейцев поблизости нет. – Герда согласно кивнула, скептически осматривая разорванное платье.

Гард лихорадочно соображал, как поступить. Ситуация не из простых. Он один с двумя девчонками, которые лишь обуза в бою. Да, Герда неплохо махает копьём, которое, к слову, прихватила с собой. Но неплохо было там, где её боялись ранить. А вот помыслы нынешних преследователей остаются загадкой, и если им плевать на статус девчонки, то убьют очень быстро. Шанс отбиться появится в случае очередного провала, но надеяться на это крайне глупо: провалы происходят спонтанно и даже их причин воин точно не знал. Выход оставался один.

– Пойдём по главной улице. Мне кажется, что они не хотят устраивать публичную резню. За город нам нельзя – там сразу конец. Да и время уже позднее. Через пару часов ворота закроют. Но мы всё равно пойдём к ним. Там гарантированно будут солдаты, которым не безразлична судьба Герды. Нам повезёт, если ещё раньше наткнёмся на патрульных. Других вариантов я не вижу.

– И то правда. До южных должны успеть до темноты, если топать бодро. И как раз к ним смогу провести по людным местам. Идёмте! – Герда уверенно зашагала по улице, придерживаясь её центра.

Гард и Мираэль последовали за ней. И в очередной раз воин убедился в своей правоте. Всё те же лица периодически мелькали в соседних проулках. Их точно вели. От самого замка. И определённо ждали удобного момента для нападения. Но, хвала Высшему Отцу, щеголяющая голыми бёдрам Герда с копьём на плече вызывала слишком много внимания у прохожих. А Солнце тем временем неумолимо скатывалось к горизонту, выпуская на улицы длинные тени.

Преследователи решились, когда до ворот оставалось не более трёхсот шагов. Совершенно не скрываясь из переулков на центральную улицу начали выходить вооружённые люди. Сперва семеро сзади, а затем ещё девять наперерез. Вот и пришёл конец путешествию. Гард сбросил с клинков обёрточную ткань.

– Герда. У меня к тебе последняя просьба. Если меня убьют, убей Мираэль. Для неё это будет лучше, чем попасть в лапы к разбойникам.

Мужчина сказал «если» просто для того, чтобы хоть как-то подбодрить спутниц. На самом деле никакого «если» быть не могло: шестнадцать против одного не оставляли шансов выжить. Ведь даже по виду было понятно, что нападающие – профессиональные бойцы.

Герда на высказывание воина лишь молча кивнула, а Мираэль тихонько заплакала. Прохожие поспешили убраться из опасного места. И теперь лишь трое беглецов стояли в кругу разбойников, готовых в любой момент броситься в атаку. Как вдруг один из бандитов захрипел и упал на землю. Из его спины торчал арбалетный болт. За ним упали ещё двое. Остальные бросились врассыпную после того, как четвёртого смело снарядом от баллисты. Гард вертел головой, не понимая, откуда пришла помощь. В ушах звенело от напряжения. Инстинктивно пытаясь прикрыть от стрел спутниц, он стал перед ними на наиболее вероятном направлении обстрела. И увидел выдвигающийся со стороны ворот конный отряд. Очень серьёзный отряд, не менее полусотни бойцов. Герда, облегчённо вздохнув, села на дорогу. Гард опустил мечи лишь после того, как узнал во всадниках в голове колонны капитана Фалькона и Лоренса. Подойдя к эльфийке, он ободряюще похлопал её по плечу:

– Всё хорошо, подруга. Живём пока.









Не нашли то, что искали? Воспользуйтесь поиском гугл на сайте:


©2015- 2019 zdamsam.ru Размещенные материалы защищены законодательством РФ.